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Desarrollo de infraestructuras en América Latina

infraestructuras en América Latina

El desarrollo de infraestructuras en América Latina es un factor clave para el crecimiento económico, la reducción de la pobreza y la mejora de la calidad de vida de las personas. Sin embargo, América Latina enfrenta importantes desafíos en este ámbito, como la brecha de inversión, la baja calidad, la falta de planificación y la gestión ineficiente.

¿Qué es el desarrollo de infraestructuras?

El desarrollo de infraestructuras se refiere al conjunto de actividades que buscan ampliar, mejorar y mantener los sistemas físicos que facilitan el transporte, la comunicación, la energía, el agua y el saneamiento, entre otros servicios esenciales. Estos sistemas son fundamentales para el funcionamiento de la economía, el comercio, la integración regional, la competitividad, la innovación y el bienestar social.

¿Por qué es importante el desarrollo de infraestructuras en América Latina?

El desarrollo de infraestructuras en América Latina es importante por varias razones:

  • Contribuye al crecimiento económico. Según un estudio del Banco Mundial, un aumento del 1% en el stock de infraestructura per cápita se asocia con un aumento del 0,15% en el producto interno bruto (PIB) per cápita. Además, la infraestructura tiene efectos multiplicadores sobre la producción, el empleo, los ingresos y la recaudación fiscal.
  • Reduce la pobreza y la desigualdad. La infraestructura facilita el acceso de la población a los servicios básicos, como la educación, la salud, el agua potable y el saneamiento, lo que mejora sus condiciones de vida y sus oportunidades de desarrollo. Asimismo, la infraestructura reduce los costos de transporte y comunicación, lo que favorece la inclusión social y la participación ciudadana.
  • Mejora la calidad de vida. La infraestructura tiene un impacto positivo en la salud, el medio ambiente, la seguridad y la cultura de las personas. Por ejemplo, una mejor infraestructura eléctrica reduce las emisiones de gases de efecto invernadero, una mejor infraestructura vial reduce los accidentes de tránsito y una mejor infraestructura cultural promueve la diversidad y la identidad.

¿Cuáles son los principales desafíos para el desarrollo de infraestructuras en América Latina?

A pesar de su importancia, el desarrollo de infraestructuras en América Latina enfrenta varios desafíos, entre los que se destacan:

  • La brecha de inversión. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), la región invierte alrededor del 2,8% de su PIB en infraestructura, mientras que el promedio mundial es del 3,8% y el de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) es del 3,6%. Se estima que la región debería invertir al menos el 5% de su PIB para cerrar la brecha de infraestructura con los países desarrollados.
  • La baja calidad. Según el Índice de Competitividad Global del Foro Económico Mundial, América Latina ocupa el puesto 86 de 141 en calidad de infraestructura, por debajo del promedio mundial y de otras regiones en desarrollo. La baja calidad se debe a factores como el deterioro, la obsolescencia, la falta de mantenimiento y la vulnerabilidad a los desastres naturales.
  • La falta de planificación. Según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la región carece de una visión estratégica y de largo plazo para el desarrollo de infraestructuras, lo que se refleja en la ausencia de planes nacionales, regionales y sectoriales, la falta de coordinación entre los niveles de gobierno y la escasa participación de los actores sociales. Esto genera problemas de priorización, articulación, complementariedad y sostenibilidad de los proyectos.
  • La gestión ineficiente. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), la región presenta deficiencias en la gestión de los proyectos de infraestructura, como la falta de transparencia, la corrupción, la burocracia, la rigidez contractual, la baja capacidad técnica y la limitada evaluación de impacto. Esto afecta la calidad, el costo, el tiempo y el beneficio de las obras.

¿Qué se puede hacer para mejorar el desarrollo de infraestructuras en América Latina?

Para mejorar el desarrollo de infraestructuras en América Latina, se requiere de un esfuerzo conjunto de los gobiernos, el sector privado, la sociedad civil y la cooperación internacional. Algunas de las acciones que se pueden implementar son:

  • Aumentar y diversificar la inversión. Se necesita incrementar el nivel y la eficiencia del gasto público en infraestructura, así como movilizar recursos privados a través de mecanismos como las asociaciones público-privadas, los fondos de inversión, los bonos de infraestructura y las garantías. También se debe aprovechar el potencial de las fuentes no convencionales, como las remesas, la cooperación Sur-Sur, la cooperación triangular y la cooperación descentralizada.
  • Mejorar la calidad y el mantenimiento. Se debe fortalecer el diseño, la construcción, la supervisión y la fiscalización de los proyectos de infraestructura, así como implementar sistemas de gestión de activos, de información y de riesgos. También se debe asignar recursos suficientes y oportunos para el mantenimiento preventivo y correctivo de las infraestructuras existentes.
  • Planificar con visión de futuro. Se debe elaborar e implementar planes nacionales, regionales y sectoriales de infraestructura, con base en el diagnóstico de las necesidades, las oportunidades y los desafíos de cada contexto. También se debe promover la coordinación intergubernamental, intersectorial e interinstitucional, así como la participación de los actores sociales, para garantizar la coherencia, la complementariedad y la sostenibilidad de las intervenciones.
  • Gestionar con transparencia y rendición de cuentas. Se debe mejorar la gobernabilidad y la institucionalidad de los procesos de infraestructura, mediante la adopción de estándares internacionales, la simplificación de trámites, la digitalización de procedimientos, la capacitación de funcionarios y la prevención de la corrupción. También se debe fortalecer el monitoreo, la evaluación y la comunicación de los resultados e impactos de los proyectos, así como la rendición de cuentas a la ciudadanía.

Referencias

  1. CEPAL (2020). La infraestructura en el desarrollo integral de América Latina.
  2. OCDE (2019). Getting Infrastructure Right: The 10 Key Governance Challenges and Policy Options. [Reporte]
  3. Calderón, C. y Servén, L. (2014). Infrastructure, Growth, and Inequality.
  4. Perrotti, D. y Sánchez, R. (2011). La brecha de infraestructura en América Latina y el Caribe.
  5. Estache, A. y Fay, M. (2007). Current Debates on Infrastructure Policy.
  6. Foro Económico Mundial (2019). The Global Competitiveness Report 2019.
  7. CEPAL (2018). La dimensión social de la infraestructura.

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