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Envejecimiento de la población latina

envejecimiento

El envejecimiento de la población es un fenómeno demográfico que se caracteriza por el incremento de la proporción de personas mayores y la prolongación del curso de vida. Este proceso tiene importantes consecuencias desde el punto de vista económico, social, sanitario y cultural, y plantea retos y oportunidades para el desarrollo sostenible.

América Latina es una región que está envejeciendo de forma acelerada. Según las estimaciones y proyecciones de población de las Naciones Unidas, para el año 2030 se espera que haya más personas mayores de 60 años que menores de 15 años en la región. En 2100, la proporción de personas mayores alcanzará el 38,2%, muy cerca de la proporción estimada para Europa en ese mismo año.

Este rápido envejecimiento se debe al avance de la transición demográfica en la región, es decir, la disminución sostenida de la mortalidad y la fecundidad. En los últimos 70 años, la esperanza de vida regional de ambos sexos aumentó en tres años, pasando de 74,2 años en 2000 a 77,2 años en 2019. Al mismo tiempo, la tasa de fecundidad se redujo de 5,9 hijos por mujer en 1950 a 2,1 hijos por mujer en 2019.

Los desafíos del envejecimiento de la población latina

El envejecimiento de la población latina implica una serie de desafíos que requieren respuestas adecuadas por parte de los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado. Algunos de estos desafíos son:

La protección social de las personas mayores

Uno de los principales desafíos del envejecimiento es garantizar la protección social de las personas mayores, especialmente en materia de pensiones, salud y cuidados. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), el 54% de las personas mayores de la región no recibe una pensión contributiva, lo que implica una alta dependencia de las transferencias familiares o de los programas sociales no contributivos. Además, el 83% de las personas mayores tiene al menos una enfermedad crónica, lo que aumenta la demanda y el costo de los servicios de salud. Asimismo, el 16% de las personas mayores necesita algún tipo de cuidado de larga duración, pero solo el 2% recibe atención formal.

Para enfrentar estos desafíos, se requiere fortalecer los sistemas de protección social, ampliando la cobertura y la calidad de las pensiones, la salud y los cuidados de las personas mayores. También se necesita promover el envejecimiento activo y saludable, mediante la prevención y el control de las enfermedades crónicas, la promoción de estilos de vida saludables, la participación social y el aprendizaje a lo largo de la vida.

La inclusión y los derechos de las personas mayores

Otro desafío del envejecimiento es asegurar la inclusión y el respeto de los derechos de las personas mayores, especialmente de los grupos más vulnerables, como las mujeres, los indígenas, los afrodescendientes y la comunidad LGBTIQA+. Según la CEPAL, el 18% de las personas mayores de la región vive en situación de pobreza y el 10% sufre algún tipo de maltrato. Además, las personas mayores enfrentan diversas formas de discriminación, exclusión y violencia por motivos de edad, género, etnia, orientación sexual e identidad de género.

Para superar estos desafíos, se requiere implementar políticas públicas que reconozcan y garanticen los derechos de las personas mayores, como el derecho a la vida, a la dignidad, a la autonomía, a la participación, a la igualdad y a la no discriminación. También se necesita fomentar una cultura de respeto y valoración de las personas mayores, combatiendo los estereotipos y prejuicios que las afectan.

Las oportunidades del envejecimiento de la población latina

El envejecimiento de la población latina también ofrece una serie de oportunidades que pueden aprovecharse para impulsar el desarrollo sostenible de la región. Algunas de estas oportunidades son:

El bono demográfico

El bono demográfico es el período en el que la proporción de la población en edad de trabajar es mayor que la proporción de la población dependiente (menores de 15 años y mayores de 64 años). Este período representa una ventana de oportunidad para aumentar el ahorro, la inversión, el crecimiento económico y el bienestar social, siempre y cuando se adopten políticas adecuadas para mejorar la educación, el empleo, la productividad y la innovación de la población activa.

Según las proyecciones de las Naciones Unidas, América Latina y el Caribe se encuentra actualmente en la fase final del bono demográfico, que se extenderá hasta el año 2025. Por lo tanto, la región tiene una oportunidad única para aprovechar el potencial de su población en edad de trabajar y prepararse para el futuro envejecimiento.

El capital humano y social de las personas mayores

Las personas mayores son un recurso valioso para el desarrollo sostenible, ya que poseen un capital humano y social acumulado a lo largo de su vida. El capital humano se refiere al conjunto de conocimientos, habilidades, competencias y experiencias que las personas mayores pueden aportar al mercado laboral, al sistema educativo, al sector productivo y al desarrollo científico y tecnológico. El capital social se refiere al conjunto de redes, vínculos, valores y normas que las personas mayores pueden contribuir al fortalecimiento de la cohesión social, la solidaridad intergeneracional, la participación ciudadana y la democracia.

Para aprovechar el capital humano y social de las personas mayores, se requiere promover su inclusión laboral, educativa, cultural y política, reconociendo su diversidad, sus capacidades y sus potencialidades. También se necesita facilitar su acceso a las nuevas tecnologías, que pueden mejorar su calidad de vida, su comunicación y su acceso a la información.

Referencias

  • Envejecimiento de América Latina: En 2030 habrá más mayores de 60 años que menores de 15.
  • Panorama del envejecimiento y tendencias demográficas en América Latina y el Caribe.
  • Envejecimiento en América Latina y el Caribe: inclusión y derechos de las personas mayores

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